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IFC, Ecom, Starbucks y el BID ayudan a caficultores nicaragüenses a combatir la roya

Ciudad de Washington, 24 de junio de 2015 - La Corporación Financiera Internacional (IFC), miembro del Grupo del Banco Mundial, otorgará préstamos a largo plazo para ayudar a los caficultores nicaragüenses a combatir los efectos devastadores del hongo La Roya, que ha arrasado Centroamérica, reduciendo de forma significativa la producción y amenazando los medios de subsistencia de millones de personas que dependen de la industria del café.
El proyecto es una colaboración entre IFC, Atlantic (una firma subsidiaria de la comercializadora de café Ecom), Starbucks Corporation, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Programa Mundial para la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (GAFSP). Una vez que el programa esté establecido, IFC prevé expandirlo a otros países de la region.
IFC invertirá US$12 millones del total de US$30 millones del programa de préstamo administrado por Atlantic, una firma subsidiaria de Ecom que opera en Nicaragua. Además, el BID invertirá US$12 millones. Atlantic invertirá US$3 millones, al igual que Starbucks Corporation, empresa tostadora y comercializadora de café, que comprará el café a Atlantic. El mecanismo de financiamiento para el sector privado del GAFSP otorgará una garantía para las primeras pérdidas para el 25% de las inversiones de IFC y el BID, lo que reducirá los riesgos y el nivel de las tasas de interés cobradas a los agricultores.
El café es el principal producto de exportación de Centroamérica. En algunos países, La Roya ha afectado hasta el 70% de las plantaciones. La enfermedad ataca las hojas de la planta de café provocando que el fruto del café caiga antes de su maduración. Muchos pequeños productores están intentando combatirla reemplazando las plantas envejecidas o fumigando con fertilizantes y fungicidas. Sin embargo, sus esfuerzos se han visto limitados por la carencia crónica de financiamiento a largo plazo.
Este proyecto ayudará a aproximadamente 500 caficultores que en conjunto cubren más de 5 000 hectáreas, aunque muchos trabajan menos de 5 hectáreas, a replantar y renovar sus cafetales. Les proporcionará nuevas variedades de café resistentes al hongo y apoyo técnico para mejorar sus prácticas agrícolas.
“Esta colaboración nos permitirá proporcionar a los agricultores no solo financiamiento para reemplazar las plantas envejecidas y enfermas por variedades resistentes a la roya, sino también asistencia técnica para ayudarlos a adoptar prácticas agrícolas más sostenibles”, afirmó Edward Esteve, director ejecutivo de la División de Café de Ecom.
Craig Russell, Vicepresidente Ejecutivo de Café Global para Starbucks dijo, "Facilitar el acceso al financiamiento es parte del enfoque integral de Starbucks para apoyar agricultores en todo el mundo. Este programa de préstamos ayuda a los caficultores a hacer inversiones estratégicas en sus fincas, ofreciendo la estabilidad que necesitan para rebasar las complejidades actuales y asegurar que haya un futuro para ellos y la industria."
“Los pequeños agricultores son particularmente vulnerables a los efectos de La Roya, ya que no pueden acceder al financiamiento necesario para adquirir nuevas plantas y resistir la pérdida de ingresos durante los años necesarios para que las plantas maduren y generen ingresos”, afirmó Alzbeta Klein, directora de Manufacturas, Agroindustria y Servicios de IFC. La pérdida de ingresos de los agricultores de Centroamérica se ha visto agravada por la caída del precio internacional del café debida a las abundantes cosechas en otras regiones.
“Este es uno de los primeros proyectos de adaptación al cambio climático que han dirigido instituciones financieras internacionales, en colaboración con dirigentes de la industria y donantes comprometidos con la sostenibilidad”, señaló Hans Schulz, gerente general del Departamento de Financiamiento Estructurado y Corporativo del BID y vicepresidente interino del Sector Privado y Operaciones sin Garantía Soberana. “Esperamos que este proyecto en Nicaragua se pueda reproducir con éxito en otros países de América Central”.
Acerca del GAFSP
El GAFSP es una iniciativa mundial que agrupa los recursos de los donantes para financiar programas que aumentan la productividad agrícola en los países con las más altas tasas de pobreza y hambre. Su objetivo es mejorar los ingresos y fortalecer la seguridad alimentaria y nutricional. A través de su mecanismo de financiamiento para el sector público, el GAFSP ayuda a los Gobiernos a desarrollar planes nacionales de agricultura y seguridad alimentaria. Su mecanismo de financiamiento para el sector privado, administrado por IFC y apoyado por los Gobiernos de Canadá, Estados Unidos, Japón, Países Bajos y Reino Unido otorga préstamos a corto y largo plazo, garantías de crédito y capital social a las empresas del sector privado para mejorar el crecimiento de la productividad, profundizar los vínculos de los agricultores con los mercados y aumentar la capacidad y las aptitudes técnicas.
Acerca de Atlantic
Exportadora Atlantic S.A. es la firma nicaragüense subsidiaria de Ecom. Ecom, con más de 160 años de experiencia en el mercado y los valores de una empresa familiar que se mantienen hasta hoy, tiene un compromiso con el liderazgo responsable en la industria del café. Sus operaciones mundiales se basan en su gran conocimiento y experiencia en materia de mejora de la cadena de suministros, gestión de riesgos y distribución orientada al cliente, lo que genera un entorno valioso y provechoso para proveedores, clientes, accionistas y empleados.
Acerca de Starbucks
Desde 1971, Starbucks Coffee Company ha comprometido con el abastecimiento y tostado ético del café arábica de alta calidad. Hoy, con tiendas de todo el mundo, la compañía es el principal tostador y minorista de cafés especiales en el mundo. A través de nuestro inquebrantable compromiso con la excelencia y nuestros principios, traemos la Experiencia Starbucks a la vida para todos los clientes a través de cada taza.
Acerca del BID
El Banco Interamericano de Desarrollo trabaja para mejorar la calidad de vida. Creado en 1959, el BID es la principal fuente de financiamiento a largo plazo para el desarrollo económico, social e institucional de América Latina y el Caribe. El BID también lleva a cabo investigaciones de vanguardia y brinda asesoramiento en políticas, asistencia técnica y capacitación a clientes del sector público y el sector privado de toda la región.
Acerca de IFC
IFC, organismo que integra el Grupo Banco Mundial, es la principal institución de desarrollo internacional dedicada exclusivamente a la promoción del sector privado. Trabajando con empresas privadas de alrededor de 100 países, utilizamos nuestro capital, conocimientos especializados e influencia para ayudar a eliminar la pobreza extrema y fomentar la prosperidad compartida. En el ejercicio de 2014 proporcionamos más de US$22 000 millones de financiamiento para mejorar las condiciones de vida en los países en desarrollo y afrontar los desafíos más acuciantes del desarrollo. Para obtener más información, visite www.ifc.org .
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