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IFC Otorga US$150 Millones Para la Primera Instalación de Gas Natural Licuado Establecida en Centroamérica

Ciudad de Panamá, Panamá – 2 de agosto de 2016 — La Corporación Financiera Internacional (IFC), la institución del Grupo Banco Mundial dedicada al sector privado, ha completado un paquete de financiación de US$150 millones para el desarrollo y la construcción de la primera central de generación a base de gas natural en Centroamérica. Esta instalación aliviará la dependencia en los combustibles fósiles importados y ayudará a mitigar el riesgo de escasez de electricidad mediante la introducción de una nueva fuente de energía económica, limpia y fiable para la región.
El proyecto, patrocinado por AES Corporation y el Grupo Motta con sede en Panamá, consiste en una central eléctrica de gas de 380 megavatios y una terminal de importación de GNL en tierra y regasificación con un tanque de almacenamiento de 180.000 metros cúbicos. Se espera que esta instalación desplace anualmente al menos 2.100 gigavatios hora de energía generada actualmente a base de bunker y diesel, evitando de este modo la emisión de alrededor de un millón de toneladas de dióxido de carbono cada año. Eso es más o menos equivalente a retirar más de 200.000 automóviles de la carretera. Una vez entre en funcionamiento, el proyecto reducirá alrededor del 4 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono de Panamá cada año.  
AES Colón tiene un costo total de aproximado de US$1 billón. Ya se ha garantizado el financiamiento restante para el proyecto a través de otras instituciones financieras, junto con inversiones de capital de The AES Corporation y el Grupo Motta.
"Estamos honrados de que IFC se una a nosotros en este proyecto pionero, a través del cual reafirmamos nuestro compromiso con Panamá y la región", dijo Gustavo Pimenta, Vicepresidente de Finanzas para AES México, Centroamérica y Caribe. "AES Colón generará beneficios significativos para el país y contribuirá a su desarrollo sostenible mediante la diversificación de la matriz energética con un combustible ambientalmente amigable y brindando una opción para la transformación de otras industrias dentro de la economía regional".
El gas natural ofrece sinergias con las energías renovables. La central de generación a gas proporcionará energía de carga base limpia y a costo competitivo que complementa la variabilidad inherente de la energía eólica y solar. Esto facilitará la integración de más proyectos de energía renovables en el sistema interconectado, brindando estabilidad a la red y asegurando suministro continuo de electricidad.
"Estamos complacidos de trabajar con IFC en este importante proyecto para establecer la primera planta de GNL en Centroamérica", dijo Stanley A. Motta, Presidente de Grupo Motta. "Traer energía limpia a Panamá es un proyecto en el que nosotros y AES hemos estado trabajando durante algún tiempo. Estamos orgullosos de verlo convertido en una realidad".
Se prevé que Panamá sea la economía de mayor crecimiento en América Latina en los próximos cinco años. Sin embargo, las inversiones en infraestructura, en particular para aumentar la capacidad de generación d, se han quedado atrás. El gobierno de Panamá proyecta un aumento anual del 5 por ciento en la demanda de energía del país, lo que requerirá inversiones significativas.
"Esta planta de energía a GNL cambia el futuro energético para Panamá", dijo Giancarlo Ortega, Oficial Principal de Inversiones de IFC. "Se beneficia de un crecimiento esperado del gas natural y proporciona una fuente de energía de bajo carbono para Panamá, que ha sido históricamente vulnerable a la estacionalidad de la energía hidroeléctrica y a las fluctuaciones de los precios del petróleo. La introducción de GNL como combustible para la electricidad transformará significativamente la matriz energética del país, apoyando un componente crítico de su estrategia de crecimiento".
También se espera que la introducción de GNL tenga amplias repercusiones más allá del sector energético: Esta instalación integrada permite a los usuarios en la industria naviera, el transporte y otros sectores convertir el uso de productos derivados del petróleo a gas natural. Situada en Colón, en la costa atlántica de Panamá, la planta entrará en funcionamiento en el primer semestre de 2018. AES espera generar unos 2,000 puestos de trabajo directos durante la construcción.
Desde 2010, IFC ha proporcionado US$1.3 billones para el sector eléctrico de América Central, incluyendo movilizaciones de otras instituciones financieras. Estos proyectos incluyen, entre otros, UEP Penonomé II, el parque eólico más grande de Centroamérica; tres plantas de energía solar en Honduras; y la planta hidroeléctrica de Reventazón, que llevará electricidad a medio millón de hogares en Costa Rica. Con esta planta de energía de GNL, IFC ha apoyado la financiación de más de 1,25 GW de nueva capacidad de generación en la región en ese período de tiempo.
Acerca de IFC
IFC, miembro del Grupo Banco Mundial, es la mayor institución internacional de desarrollo dedicada al sector privado de los mercados emergentes. Trabajando con 2,000 empresas de todo el mundo, utilizamos nuestras seis décadas de experiencia para crear oportunidades donde más se necesitan. En el ejercicio de 2016, las inversiones a largo plazo de IFC en los países en desarrollo ascendieron a casi USD 19 000 millones y le permitieron al sector privado desempeñar un papel clave en los esfuerzos mundiales por poner fin a la pobreza extrema e impulsar la prosperidad compartida. Para obtener más información sobre IFC, visite www.ifc.org .
Acerca de AES Corporation
The AES Corporation (NYSE: AES) es una compañía de energía de Fortune 200. Proporcionamos energía asequible y sostenible a 17 países a través de un portafolio diverso de empresas de distribución, así como instalaciones de generación térmica y renovable. Nuestra fuerza laboral de 21.000 personas está comprometida con la excelencia operativa y la satisfacción de las necesidades de energía cambiantes del mundo. Nuestros ingresos en 2015 fueron de US$15 billones de dólares y poseemos y administramos US$ 37 billones en activos totales. Para obtener más información, visite el sitio web www.aes.com . Síganos en Twitter en @TheAESCorp.
Desde 1999, AES Panamá y AES Changuinola, filiales de AES que operan en Panamá, han invertido aproximadamente US$1,3 billones en activos y actualmente poseen 777 MW de potencia instalada. Con la más reciente adición de AES Colón, añadiremos 380 MW a nuestro portafolio de generación y continuaremos ayudando a reducir la dependencia del país de los derivados del petróleo.
Acerca de Grupo Motta
El Grupo Motta es un conglomerado regional de propiedad familiar con sede en Panamá que invierte en forma activa y supervisa una amplia cartera de empresas en los sectores de aviación, servicios financieros, telecomunicaciones, energía, medios de comunicación, logística, bienes raíces, y la distribución al por mayor y al por menor. Los más importantes empresas del Grupo son Copa Airlines, la compañía aérea insignia de Panamá que cotiza en la Bolsa de Valores de Nueva York; Banco General y ASSA Compañía de Seguros, el banco y empresa aseguradora de propiedad local más grandes de América Central, respectivamente; Cable Onda, el principal proveedor de televisión pagada y acceso a Internet en Panamá; TVN, proveedor de televisión abierta; AES Colón, primera planta de energía y terminal de GNL de América Central; Manzanillo International Terminal, uno de los puertos de contenedores grandes de América Latina en volumen; Motta Internacional, empresa más antigua de la Zona Libre de Colón, cuyo negocio de tiendas libre de impuestos Attenza está presente en más de siete países de América Latina; y Juegos de Video de Latinoamérica, una empresa conjunta con GameStop que cotiza en la Bolsa de Valores de Nueva York. El Grupo Motta está encabezado por el Sr. Stanley Motta, un empresario reconocido y exitoso.
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